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Yahoo!只有卖掉一条路吗

发布时间:2008-04-09 点击:501

Yahoo!大半年时间的自救,显然没有任何成效,在发布悲惨的2007年第四季度财报的同时,被迫宣布了该公司历史上规模最大的一次裁员,股价也跌到近4年的最低点。微软这时拍出446亿美元,敦促Yahoo!投诚。

《商业周刊》断言,Yahoo!命数已定,卖掉无法避免。不过我倒觉得,也许Yahoo!本该有更好的选择,而且这个选择的机会仍未完全丧失。

在Google崛起之前,Yahoo!是最成功的互联网公司,并奠定了自己江湖老大的地位。Google的异军突起,乱了Yahoo!的方寸,尤其是股东对Yahoo!的要求迅速发生了改变。Google靠搜索技术起家,并通过搜索逐步拿走了互联网广告的大部分份额。而Yahoo!是通过向媒体转型,成功度过科技股泡沫破灭的灾难,成为最大的互联网媒体。这和Google的定位完全不同,Google说自己“可能是世界上唯一一个努力让其用户尽快离开自己网站的公司”。

要命的是,Google的光环太耀眼了,以至于Yahoo!的股东认为,应该让Yahoo!更像Google,而不是更像Yahoo!。Yahoo!努力地去收购搜索引擎公司,收购搜索引擎广告公司,并在2004年2月中断与Google尚未到期的合作,正式启用自己的搜索引擎。Yahoo!这么做,似乎是要将用户尽快地导向其他网站,就像Google那样。但Google自身并没有巨大的内容资源,也没有那么多用户黏性很高的产品,它只能借鸡生蛋,用别人的内容产生自己的收入,作为交换,它为其他网站带去用户和流量。Yahoo!花费巨额资金推出自己的搜索引擎,似乎仅仅因为Google太成功了,这让Yahoo!完全忘记了自己是谁。

早就有人建议,Yahoo!应该放弃搜索,并外包给Google,集中精力发展自己的优势业务。但Yahoo!、微软这些大公司都认为,搜索太重要了,是互联网上的战略资源。问题在于,一个没有用户的搜索引擎,只是个金钱黑洞,根本谈不上什么战略资源。

Ask.com也是独立开发搜索引擎,但它比较聪明的地方在于,它很清楚,如果自己也沿着Google的路走下去,一边做搜索,一边卖广告,有可能把自己做死。所以从2002年开始,Ask将搜索引擎广告外包给Google。2007年底,双方续签了为期5年的广告合作协议,Google将向Ask母公司IAC支付35亿美元的广告分成。尽管Ask全球搜索市场份额只有1%,在美国也只有4%左右,但却可以通过与Google的合作,获得每年约7亿美元的收入。

据《纽约时报》报道,为阻止微软收购Yahoo!,Google正在向Yahoo!提供帮助。人们估计,这个帮助可能是一份诱人的广告合作协议。如果按照支付给Ask的分成费用等比计算,Yahoo!每年可能从Google那里拿到约80亿美元,比Yahoo!去年全年的收入都高(Yahoo!2007年营收为69.69亿美元)。Yahoo!仍然可以大力发展自己的品牌广告,更好地服务它的重要广告客户。

Yahoo!必须明白,它不是Google,也没必要成为Google。它有大量Google不具备的资源和能力。这么多年来,它放任自己的大量珍贵资源贬值,却拼命地往Google的地盘挤。其结果,西瓜没拿到,芝麻都丢了,一定会导致Yahoo!工程师JeremyZawodny所感受到的那种郁闷,自己的工程师被迫跑到Google去完成在Yahoo!无法完成的创新。

编者注:针对微软上周六发出的“最后通牒信”,雅虎董事会本周一做出了回应:只要价钱合适,并不反对与微软交易。但是,微软发动恶意收购的威胁不会达到预期的目标。



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